وجه بعض الباحثين أنظارهم إلى الفضاء للتخلص من قوائم الانتظار لمرضى زرع الأعضاء، وفقًا لبي بي سي الإخبارية، يتساءل علماء كثيرون إن كان إرسال الطابعة ثلاثية الأبعاد إلى البيئة معدومة الجاذبية في محطة الفضاء الدولية بهدف طباعة القلوب في الفضاء أفضل من تصميم قوالب معقدة أم لا.
ناقش بعض العلماء فكرة الطباعة ثلاثية الأبعاد في ظروف الجاذبية الضعيفة، وتضمن الخطوة التالية الاستعانة بشركة ناشئة تُسمى (تيك شوت) التي وقعت شراكةً مع ناسا لتطوير طابعة حيوية ثلاثية الأبعاد لإرسالها إلى محطة الفضاء الدولية في أيار المقبل. وفقًا لبي بي سي، تخطط الشركة لإجراء تجارب لمدة عام لتحدد مدى كفاءة الطابعات في الفضاء وستصب تركيزها في تطوير أنسجة قلبية وظيفية.
وقال ريتش بولينغ نائب رئيس شركة تيك شوت "سندشن برنامجًا للباحثين الذين يرغبون في استخدام جهازنا عقب اكتمال اختباراتنا البروتوكولية".
وستعدل الشركة الطابعة وتحسنها قبل إرسالها إلى الفضاء لتصنيع أنسجة أكثر تعقيدًا بعد الانتهاء من هذه الاختبارات، ولن تساعد الأعضاء المطبوعة في اختصار قوائم الانتظار فحسب، بل قد تمكن الباحثين من طباعة الأعضاء أيضًا باستخدام الخلايا الجذعية لتقليل فرص رفض الجسم للعضو الجديد.